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호흡기 내과

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만성기침


8주 이상 지속되는 기침을 만성기침으로 정의합니다.
기침으로 인한 피로감, 두통, 목쉼, 요실금 등과 같은 합병증이 야기될 수 있으므로 주의가 필요합니다.


기침이 잦을 때에는
기관지 질환이 있음을 의미

기침은 이물질이 하기도로 흡인되는 것을 막기 위한 방어 작용으로
기도의 과도한 분비물이나 이물질을 제거하기 위한 작용입니다.
하지만 평소보다 자주 기침을 한다면 기관지 질환을 의심해야 합니다.

원인

흡연자에서는 만성 기관지염(chronic bronchitis)이 가장 흔한 원인이고, 비흡연자에서는 코 뒤로 넘어가는 콧물(후비루, postnasal drip),
천식(asthma), 위식도 역류(gastroesophageal reflux) 세 가지 원인이 90% 정도를 차지하고 있습니다.

후비루
(코 뒤로 넘어가는 콧물)
비흡연자에서 가장 흔한 만성 기침의 원인으로 콧물, 목 안의 가래 배출곤란 등의 증상을 호소하며, 다른 특이할 만한 원인이 의심되지 않는 경우 광범위한 검사 이전에 후비루에 대한 경험적 치료를 먼저 시도해 볼 수 있습니다.
후비루
(코 뒤로 넘어가는 콧물)
비흡연자에서 가장 흔한 만성 기침의 원인으로 콧물, 목 안의 가래 배출곤란 등의 증상을 호소하며, 다른 특이할 만한 원인이 의심되지 않는 경우 광범위한 검사 이전에 후비루에 대한 경험적 치료를 먼저 시도해 볼 수 있습니다.
천식 비흡연자에서 두 번째로 흔한 원인으로 특히 소아에게 흔하며, 특징적인 임상 증상으로 반복된 천명음(쌕쌕거림), 흉부 불편감, 호흡곤란이 동반됩니다. 야간이나 이른 아침에 기침이 심하며, 다른 증상은 없고 기침만 있는 경우를 '기침 변이형 천식' 이라고 부르기도 합니다.
천식
비흡연자에서 두 번째로 흔한 원인으로 특히 소아에게 흔하며, 특징적인 임상 증상으로 반복된 천명음(쌕쌕거림), 흉부 불편감, 호흡곤란이 동반됩니다. 야간이나 이른 아침에 기침이 심하며, 다른 증상은 없고 기침만 있는 경우를 '기침 변이형 천식' 이라고 부르기도 합니다.
만성 기관지염 대개 하루 한 갑씩 20년 이상 흡연을 하는 경우 발생하며 보통 가래를 동반합니다. 호흡곤란은 있을 수도 있고 없을 수도 있으며,
만성 폐쇄성 폐질환으로 분류됩니다.
만성 기관지염
대개 하루 한 갑씩 20년 이상 흡연을 하는 경우 발생하며 보통 가래를 동반합니다. 호흡곤란은 있을 수도 있고 없을 수도 있으며,
만성 폐쇄성 폐질환으로 분류됩니다.
위식도역류 비흡연자에서 세 번째로 흔한 원인이며 윗배(상복부)가 쓰리거나 신물이 올라오는 등의 증상이 동반되기도 합니다.
위식도역류
비흡연자에서 세 번째로 흔한 원인이며 윗배(상복부)가 쓰리거나 신물이 올라오는 등의 증상이 동반되기도 합니다.
약물에 의한
만성 기침
혈압 강하제로 사용되는 안지오텐신 전환효소 억제제(ACE inhibitors)나 베타블로커(beta-blockers) 제제를 사용하는 경우 기침을 유발할 수 있으므로 병력 청취 초기 과정에서 반드시 배제하도록 합니다.
약물에 의한
만성 기침
혈압 강하제로 사용되는 안지오텐신 전환효소 억제제(ACE inhibitors)나 베타블로커(beta-blockers) 제제를 사용하는 경우 기침을 유발할 수 있으므로 병력 청취 초기 과정에서 반드시 배제하도록 합니다.
치료

흡연자는 금연 필수

상기도기침증후군, 천식, 위식도역류 등은 진단 검사 없이 치료제를 투약해서 기침의 호전 여부를 확인하는 것이 일반적입니다. 그 외 각 질환에 대해서는 질환별 치료를 하게 되며 적절한 검사를 해도 원인이 발견되지 않는 경우 심인성 기침의 가능성도 고려할 수 있습니다.

흔히 말하는 기침약은 기침을 억제하는 것일뿐 원인이 해결되지는 않습니다. 특히 3주 이상 기침이 지속되는 경우라면 반드시 병원을 찾아 문진과 신체검진 후 적절한 검사를 받아야 합니다.